Alstadtlauf Heppenheim – Eine besondere Strecke feiert am 8. September Jubiläum

Bericht aus Echo Online vom 19.08.2015

Am 8. September (Freitag) ist es wieder soweit: Zum zehnten Mal werden Hunderte Leichtathleten den den Heppenheimer Altstadtlauf auf seiner anspruchsvollen Strecke quer durch die malerische Kulisse in Angriff nehmen.

Die Idee, einen prestigeträchtigen Wettbewerb in der Kreisstadt zu etablieren, gab es erstmals im Jahr 2004. Die Berg- und Marathonläuferin Heike Kellner plante einen Altstadtlauf im Rahmen des Hessentages. Die Idee konnte damals zwar nicht realisiert werden, aber die Vision vom Lauf durch die Heppenheimer Altstadt war geboren.

Durch seine Erfahrung aus der Veranstaltungsbranche und aus Leidenschaft fürs Laufen war Axel Künkeler schnell von der Idee begeistert und fing an, konkret am Projekt Altstadtlauf zu arbeiten. Besonders die Vorstellung, einen Lauf durch die engen Gassen mit wechselnden Bodenbeschaffenheiten und diversen Steigungen zu kreieren, motivierten Künkeler, das Vorhaben umzusetzen.

Nachdem die ersten Gespräche mit der Stadt sich positiver als gedacht gestalteten, war der Weg frei. Jetzt galt es, Sponsoren zu gewinnen, um die hochgesteckten Ziele umzusetzen. Als einer der ersten sagte der Sportpark Heppenheim Unterstützung zu. Die Sparkasse Starkenburg sponsert die beliebten Kinderläufe rund um den Graben. Trotz Sponsoren waren jedoch viele freiwillige Helfer nötig. Hier konnte Künkeler fest auf die Unterstützung Heppenheimer Vereine zählen.

Bereits die erste Ausgabe des Altstadtlaufes überwältigte Künkeler mit einer Resonanz von 600 Teilnehmern. Über die Jahre wurde die Veranstaltung immer professioneller und auch komplexer. Der steigende Zeitaufwand und die finanzielle Gratwanderung brachten den Organisator an seine Grenzen. So übergab Axel Künkeler 2013 den Altstadtlauf in die Hände des Sportpark Heppenheim, der nun auf große Resonanz bei der zehnten Auflage am 8. September hofft. Anmeldungen für den Jubiläumslauf sind bereits möglich.

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-> Weitere Infos und Anmeldung zum Altstadtlauf

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